The Future City -Part 1: 2 trends of the current city planning

22/04/2019 (Tiếng Việt bên dưới)

On February 3, 2018, a photo of Barcelona in the interplay between day and night was posted on social networks, reaching the top 10 most impressive photos in the world in 2018 by DPReview. Netizens argued about the authenticity of the image, half doubting its’ authenticity, and half praising the beauty of Barcelona’s urban architecture. But at that time, while people were still trying to explain the mysterious natural phenomenon (or ingenious techniques of photographer Henry Do), Kelsey Consulting M&A considered that the most magical thing here is the “heart and mind” of those visionaries who created this wonder!

From the desire to create a functional and flawless future city comes to the mind of those who made Barcelona, Paris, Hong Kong, and Singapore this question: How do we create a city of and for the future?

Ms. Jenny Tran, CEO of Kelsey Consulting M & A, believes: “The perfect city of the future is a city that cares about healthy, connectivity and beauty“.

Let us see… Do the largest cities in the world today meet these three criteria? Although we can see hundreds of cities, exhibiting hundreds of different plans, in fact, there are only two trends of city planning: Chessboard trends (Paris, Los Angeles, Bangkok) which originated in Europe, and Vertical trends (Hong Kong, Singapore, Manhattan) with high-density skyscrapers.

First Trend: Europe – Trend of Chessboard Planning


Barcelona looks like a large outdoor museum with many unique architectural works, strategic arrangement, and steadily stretching outward into available space according to the “chessboard” structure. This architectural and artistic style reform comes from the Barcelona city planning idea of the engineer Ildefons Cerdà in 1859 when the economy flourished leading to population overload. According to that plan, the roads with rows of trees on both sides and square streets are arranged almost perfectly symmetrically, to create the organization of population growth and commerce. Barcelona’s spectacular beauty combined with its’ functionality serves as an inspiration for many other cities in Europe.

But what do you see in this design? Aesthetics, uniformity, or convenience in moving? Kelsey Consulting M&A also found that hundreds of years ago, Europeans used astronomy and geography in strategic planning to create the best city for people. The chessboard structure of Barcelona is not randomly placed but has been specifically chosen to be placed in the Northeast-Southwest direction so as to limit the direct impact of the sun on houses and buildings when arching through the day. In this way, planners were attentive to the weather and natural landscapes, giving people a fresh and healthy atmosphere. The connection between people and nature is established when designers understand that they need to put people at the center so that every detail in the plan serves the spiritual life and human health, not just business.


This urban planning is not unique to Barcelona and can be recognized across Europe. However, today, in other cities such as Paris, Bangkok and New York… the chessboard structure is interspersed with high-rise buildings to solve the needs of residents and commerce. And thus, the problem arises: high population in a small space makes people trapped in pollution of emissions, waste, lack of green space, rising living costs, increasing travel time. A suffocating feeling and constant environmental stress. A conflict of interest between planning, convenience, and quality of life.

Second Trend: Asia – Trends in vertical planning, such as in Hong Kong and Singapore, with skyscrapers and deep underground structures.

Hong Kong

What makes the world admire Hong Kong and Singapore is the flashy shell seen from the outside of the city with skyscrapers and a slick public transport network. However, when we look deep inside the city to decipher the thinking of Hong Kong and Singapore planners, we realize that these cities are “lifeless” and without hearts or thought to the human condition.

Take the eye out farther, higher, wider, to see that the whole of Hong Kong is really a “great site”… smeared, unfinished, with high-rise towers crowded together and competing to extinguish the last glimpse of the sky. We see in both Hong Kong and Singapore, that behind a neat, civilized and gleaming collective of giant structures, there remains a dark part of the urban landscape with small and low buildings that are in the shadow of “progress”.


Singapore cannot deny its “instant noodles” thinking when planning the city.

Looking deeply into Singapore’s urban structure, Kelsey Consulting M&A clearly sees the absence in thinking and detachment from the hearts of people who make this island nation their home.
The transportation network is also what makes people believe that Hong Kong, Singapore, and Bangkok are really modern cities. Yes, they are very modern with the sky trains and MRT subway, providing efficient transport solutions Their MRT system occupies the majority of public transportation market share and is the most popular transportation option in Bangkok, Hong Kong, and Singapore.

Do you think the governments there have provided people with extremely convenient mobility solutions? Let’s imagine that every day you will have to walk to the station… then wait, crowded amongst people to reach the school, the company …then walk or ride from the station to your destination. Do you feel happy and relaxed with this “modern” system? You just wasted 3 hours every day feeling emotionless, to endure instead of enjoying life in the journey through daily life. The government of Hong Kong, Thailand and Singapore may have done very well in applying technology, but have neglected the core of life best lived and human feelings. That is the connection between material life and the spiritual life in which human nature must be the center, not the byproduct.

Moreover, both Hong Kong and Singapore now have to extend outward using landfill, or, building underground projects to face the rising incapacities and cost of construction. Planning has been broken from here, both Hong Kong and Singapore are losing control when they face bad and worse choices. That is the price of planning that is not human-centered.

As global warming and rising seas have already signaled danger to low lying coastal zones, these lessons will proliferate at an accelerating pace in the next 50 years.

Desire to display and demonstrate ability and success with easy-to-see things (like giant steel and glass structures) is a quick and easy path that people still choose. It is a desire to impress and stand out. Meanwhile, inner expression, accepting the challenge of quality achieved with careful thought and execution over time, is difficult. But that is what great ideas and results require. All the sophistication and glamor notwithstanding, neglect of human interests and needs will ultimately lead to failure in the future.

The two typical urban planning trends in the world today are clearly revealing many of their inherent disadvantages. The failure of urban planning as seen in Hong Kong and Singapore is because of overemphasis on applying technology while under respecting the human condition. “Science never solves a problem without creating ten more” – George Bernard Shaw.

How will the future city be planned? A historic turning point for the world is beginning, and it starts here and now. Kelsey recognizes the core problems, weaknesses, and failure in vision to the future of quality of life and commerce in current urban planning.

So, wait and see how Kelsey Consulting M&A offers solutions to these issues in: Part 2: City Master Plan – The best design for life.





Ngày 3/2/2018, một bức ảnh chụp thành phố Barcelona trong khoảnh khắc giao thoa giữa ngày và đêm được đăng tải trên mạng xã hội, lọt top 10 bức ảnh ấn tượng nhất thế giới năm 2018 do tờ DPReview bình chọn. Cư dân mạng một nửa tranh cãi về độ xác thực của bức ảnh, một nửa xuýt xoa, khen ngợi vẻ đẹp trong kiến trúc đô thị của Barcelona. Nhưng ở thời điểm đó, khi người ta còn đang tìm cách lý giải về hiện tượng thiên nhiên kì bí, hay kĩ thuật hình ảnh tài tình của nhiếp ảnh gia Henry Do, thì Kelsey Consulting M&A lại cho rằng điều kì diệu nằm ở trong trái tim và khối óc của con người khi tạo tác ra kỳ quan này!

Từ khát vọng kiến tạo một thành phố tương lai hoàn mỹ len lỏi vào tâm thức của những con người làm nên Barcelona, hay rộng ra là châu Âu, Hong Kong, Singapore, Kelsey Consulting M&A bắt đầu đi tìm lời giải cho câu hỏi: Như thế nào là một thành phố của tương lai?

Jenny Tran – CEO Kelsey Consulting M&A cho rằng: “Thành phố của tương lai là một thành phố quan tâm đến sức khỏe, sự kết nối, và vẻ đẹp” (“The city of the future is a city that cares about health, connectivity, and beauty”).

Theo đó, trước tiên hãy xem, những thành phố lớn nhất thế giới hiện nay có đáp ứng được 3 tiêu chí này hay không. Dù ta thấy có hàng trăm thành phố tưởng như có hàng trăm cách quy hoạch khác nhau, nhưng về bản chất chỉ có duy nhất 2 xu hướng quy hoạch thành phố: Xu hướng bàn cờ bắt nguồn từ châu Âu và xu hướng theo chiều dọc với tòa nhà chọc trời.

1. Xu hướng 1: Châu Âu – Xu hướng quy hoạch theo mô hình bàn cờ


Barcelona có thể được hình dung như một viện bảo tàng ngoài trời rộng lớn với nhiều tác phẩm kiến trúc độc đáo, được sắp xếp khoa học, đều đặn trải dài ra các chiều không gian theo cấu trúc “bàn cờ”. Sự canh tân về kiến trúc và phong cách nghệ thuật này xuất phát từ ý tưởng quy hoạch thành phố Barcelona của kỹ sư Ildefons Cerdà vào năm 1859, khi nền kinh tế phát triển thịnh vượng dẫn đến sự quá tải về dân số. Theo cách quy hoạch đó, các trục đường với hàng cây hai bên và các khu phố hình vuông được sắp xếp gần như đối xứng hoàn hảo. Vẻ đẹp ngoạn mục của Barcelona khơi gợi niềm cảm hứng cho nhiều thành phố khác tại châu Âu.

Nhưng điều bạn nhìn thấy trong thiết kế này là gì? Tính thẩm mỹ, sự đồng nhất, hay sự thuận tiện trong việc di chuyển? Kelsey Consulting M&A còn phát hiện thêm rằng, hàng trăm năm trước, người châu Âu đã tinh ý vận dụng thiên văn, địa lý vào trong quy hoạch nhằm tạo ra một thành phố lợi ích nhất cho con người. Cấu trúc bàn cờ ở đây không phải được đặt ngẫu nhiên mà đã được chọn đặt theo chiều Đông Bắc – Tây Nam để có thể hạn chế sự tác động trực tiếp của ánh nắng Mặt Trời lên nhà ở, công trình khi đi qua vùng đất này. Bằng cách đó, họ can thiệp vào thời tiết, cảnh quan thiên nhiên, mang lại cho con người một bầu không gian trong lành, tươi đẹp, khỏe mạnh. Sự kết nối giữa con người và tự nhiên được xác lập khi những nhà thiết kế hiểu rằng họ cần đặt con người làm trọng tâm, để mọi chi tiết trong quy hoạch đều phục vụ cho đời sống tinh thần và sức khoẻ con người.


Lối quy hoạch đô thị này không phải chỉ có tại Barcelona mà rộng khắp trên toàn châu Âu. Tuy nhiên, ngày nay, ở các thành phố khác như Paris, New York… cấu trúc bàn cờ được xen kẽ với những tòa nhà cao tầng để giải quyết nhu cầu về chỗ ở của cư dân. Và vấn đề phát sinh từ đây: mật độ dân số cao trong một không gian nhỏ khiến con người bị mắc kẹt trong ô nhiễm của khí thải, ô nhiễm của rác thải, thiếu không gian xanh, chi phí đời sống tăng cao, thời gian di chuyển lớn. Một cảm giác ngột ngạt đến nghẹt thở.

2. Xu hướng 2: Hong Kong, Singapore – Xu hướng quy hoạch theo chiều dọc với các tòa nhà chọc trời và các công trình ngầm sâu trong lòng đất

Hong Kong

Điều khiến thế giới ngưỡng mộ Hong Kong, Singapore chính là lớp vỏ hào nhoáng nhìn từ bên ngoài của đô thị với những tòa nhà chọc trời và mạng lưới giao thông công cộng thông suốt. Tuy nhiên, khi nhìn sâu vào bên trong lòng thành phố để giải mã tư duy của những người quy hoạch Hong Kong, Singapore, ta nhận thấy rõ những thành phố này “vô hồn” và không có trái tim.

Hãy phóng tầm mắt ra xa hơn, cao hơn, rộng hơn, để thấy tổng thể Hong Kong thực sự là một “đại công trường” lem luốc, dở dang, với những “vót chông” chen chúc nhau mọc ngược lên trời, bạn sẽ thấy thành phố này thiếu tính thẩm mỹ đến thế nào.


Không khác gì Hong Kong, đằng sau đường xá gọn ghẽ, văn minh, những tòa nhà chọc trời làm nên thương hiệu cho Singapore, là mảng tối trong cảnh quan đô thị với nham nhở các tòa nhà nhỏ và thấp. Singapore lúc này không thể chối cãi về tư duy “mì ăn liền” của mình khi quy hoạch thành phố.

Nhìn sâu vào cấu trúc đô thị của Singapore, Kelsey Consulting M&A thấy rõ sự cẩu thả trong tư duy và khiếm khuyết trong trái tim của những con người tạo nên đảo quốc này.

Bên cạnh đó, mạng lưới giao thông cũng là điều khiến người ta tin rằng Hong Kong, Singapore là những đô thị thật sự hiện đại. Đúng vậy, chúng rất hiện đại với tàu điện trên cao, tàu điện ngầm MRT, mang lại giải pháp giao thông hiệu quả. Trong đó MRT chiếm phần lớn thị phần giao thông công cộng, là lựa chọn giao thông thông dụng nhất ở Hong Kong và Singapore. Bạn nghĩ rằng chính phủ nơi đây đã cung cấp cho người dân những giải pháp di chuyển vô cùng tiện lợi? Nhưng hãy tưởng tượng rằng mỗi ngày bạn sẽ phải đi bộ đến trạm xe, tàu điện ngầm… rồi chờ đợi, rồi chen chúc nhau giữa đông nghịt người để đến được trường học, cơ quan… bạn có cảm thấy hạnh phúc không? Bạn vừa lãng phí đi 3 giờ đồng hồ mỗi ngày để vô cảm, để chịu đựng thay vì tận hưởng cuộc sống trên những quãng đường đi. Chính phủ Hong Kong, Singpore có thể đã làm rất tốt trong việc áp dụng công nghệ, nhưng đã bỏ quên cốt lõi cuộc sống từ những cảm nhận của con người. Đó chính là sự kết nối giữa đời sống vật chất và đời sống tinh thần mà con người phải là trọng tâm!

Hơn thế nữa, hiện nay, cả Hong Kong và Singapore đều phải chạy theo công cuộc lấp biển mở đất, xây dựng những dự án dưới lòng đất và đối mặt với tình trạng chi phí tăng cao cho việc xây dựng này. Quy hoạch đã bị phá vỡ từ đây, cả Hongkong và Singapore đều đang mất kiểm soát khi đối mặt với quy hoạch tồi tệ này của mình. Đó chính là cái giá của việc quy hoạch không lấy con người làm trọng tâm.

Khát khao được tôn vinh và chứng minh năng lực bằng những điều dễ trông thấy là con đường nhanh gọn và dễ dàng mà con người vẫn hay lựa chọn. Trong khi đó, biểu hiện nội tâm, chấp nhận thách thức về thời gian mới là điều khó, chỉ dành cho những tư tưởng vĩ đại. Mọi sự ngụy biện, che đậy, lãng quên lợi ích của con người đều sẽ đưa đến sự thất bại trong tương lai.

2 xu hướng quy hoạch đô thị điển hình trên thế giới hiện nay đều đang bộc lộ rõ nét rất nhiều những nhược điểm của nó. Sự thất bại trong quy hoạch của Hong Kong và Singapore là sự thất bại của việc QUÁ COI TRỌNG và QUÁ TRIỆT ĐỂ áp dụng khoa học công nghệ. Hãy nhớ là: “Khoa học chẳng bao giờ giải quyết được một vấn đề mà không tạo ra thêm mười vấn đề nữa” (Science never solves a problem without creating ten more) – George Bernard Shaw.

Thành phố tương lai sẽ được quy hoạch như thế nào? Một bước ngoặt lịch sử cho thế giới đang bắt đầu từ đây. Kelsey đã tìm ra được vấn đề cốt lõi, những nhược điểm trong quy hoạch đô thị hiện tại.

Vậy thì, hãy chờ xem Kelsey Consulting M&A đưa ra giải pháp như thế nào cho các vấn đề trên trong Phần 2: Future City for the Next 50 Years: City Master Plan – The best design.



Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to Top